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[야호펫 단상] KBS 드라마 '태종 이방원'과 동물학대 논란

KBS 드라마 '태종 이방원'에서 보인 동물학대가 사회적으로 큰 파장을 일으키고 있다

 

KBS 드라마 '태종 이방원'의 동물학대 논란이 시청자들로부터 따갑게 비난받고 있다. '태종 이방원'의 동물학대 논란은 19일 동물자유연대가 제기한 성명서를 통해 알려지게 되었는데, 동물자유연대가 제기한 동물학대 논란의 내용은 아래와 같다.


KBS 드라마 ‘태종 이방원’ 동물 학대 논란에 휩싸여

  • 말 몸체가 90도로 들리며 머리부터 바닥으로 고꾸라지는 낙마 장면에 동물 학대 논란 거세져
  • 방송 촬영 현장에서 이용되며 부상과 생명의 위협에 노출되는 동물에 대한 대책 마련 필요
  • 동물자유연대 "미디어가 동물을 대하는 근본적 태도 변화를 통해 약자에 대한 존중을 보여줘야"

 

현재 인기리에 방영되고 있는 KBS 드라마 '태종 이방원'이 동물학대 논란에 휩싸였다. 제7화에서 주인공 이성계가 말을 타고 가다 낙마를 하는 장면에서 말의 몸체가 90 º 가량 뒤집히며 머리가 바닥에 곤두박질치는 모습이 그대로 전파를 탄 것이다. 이를 본 시청자들은 KBS 홈페이지 시청자 청원 게시판에 해당 말의 안전 여부 확인을 요청하는 청원을 게시하는 등 항의가 잇따르고 있다.

 

동물자유연대는 1월 19일 발표한 성명서를 통해 "해당 방송에 출연한 말이 심각한 위해를 입었을 수 있다는 점에 큰 우려"를 표하면서 방송사에 "말의 현재 상태 공개와 더불어 해당 장면이 담긴 원본 공개"를 촉구했다.

 

방송 촬영에 이용되는 동물의 안전 문제는 어제 오늘 일이 아니다. 특히 사극에 자주 등장하는 말은 발목을 낚시줄로 휘감아 채는 방법 등으로 고꾸라지듯 넘어지는 장면을 연출하는데 이 같은 연출은 동물에게 치명적인 상해를 입힐 가능성이 높다. 뿐만 아니라 동물의 예측 불가능한 반응으로 인해 액션을 담당하는 배우 역시 부상을 입을 수도 있다.

 

동물자유연대에 따르면 KBS '방송 제작 가이드라인'의 윤리 강령을 살펴본 결과 동물에 대한 언급이 존재하지 않았다고 주장한다. 자연이나 야생동물을 촬영할 때 주의해야 할 일반적인 사항에 대한 규정만 있을 뿐 '동물 배우'의 안전이나 복지에 대한 고려는 전무하다는 것이다.

 

동물 복지에 대한 인식 성장과 기술의 발전으로 인해 최근에는 동물이 등장해야 할 장면을 컴퓨터 그래픽이나 더미 사용으로 대체 가능하다. 그러나 방송계에서는 여전히 실제 동물을 이용해 촬영하는 경우가 많아 동물을 도구화하고 있다는 지적이 잇따른다.

 

동물단체를 비롯한 시민들의 지속적인 요구가 이어지며 현재는 동물이 출연하는 방송에서 '동물에 위해를 가하지 않고 안전하게 촬영했다'는 문구를 삽입하는 일이 늘고 있지만, 공영방송인 KBS는 촬영 시 동물에 대한 기본적인 안전장치조차 부재하다는 사실이 알려져 비난을 받고 있다.

 

동물자유연대 조희경 대표는 "공영방송인 KBS에서 방송 촬영을 위해 동물을 '소품' 취급하는 것은 시대에 역행하는 부끄러운 행태"라면서 "KBS 윤리 강령에 방송 촬영 시 동물 안전을 보장할 수 있는 실질적 규정을 마련하고, 동물이 등장하는 방송을 촬영할 때에는 반드시 동물 안전을 위한 조치를 취해야 한다"고 목소리를 높였다.


KBS는 공식입장문을 통해 "말의 상태를 걱정하는 시청자들의 우려가 커져 말의 건강상태를 확인했는데, 안타깝게도 촬영 후 1주일쯤 뒤에 말이 사망했다는 사실을 확인했습니다"라고 전했다. 

 

KBS는 동일 사고가 재발하지 않도록 다른 방식의 촬영과 표현 방법을 찾도록 노력하겠다고 밝혔지만, 시청자들의 비난은 거세다. KBS 시청자청원 게시판에는 '태종 이방원' 폐지, 제작진 징계 등 동물학대 논란에 대한 항의가 이어지고 있다. 시청자들의 거센 항의에 KBS는 22일과 23일 방송예정인 13회, 14회를 결방하기로 결정했다고 한다.

 

21일 현재, 동물권단체들이 말 사망사고 관련 촬영장 책임자를 동물보호법 위반(동물학대 등의 금지)으로 경찰에 고발할 예정임을 밝힘으로써, 촬영 당시 발생한 동물학대 관련 KBS와 제작진의 법적인 처벌 여부는 경찰 수사를 통해 가려질 전망이다.

 

사극을 비롯해 말을 타고 벌이는 전투상황... 화살이나 포탄을 맞고 쓰러지는 말들... 필자 역시 그 장면을 보면서 어떻게 촬영했는지 항상 궁금했다. 하지만 촬영을 하면서 '말들에 대한 안전조치를 취하고 촬영하겠지'라고 생각했다. 

 

어제 TV 뉴스를 통해 문제가 되었던 '태종 이방원'의 촬영 장면과 말 사망 소식을 접했다. 그리고 그 순간 느꼈던 감정은 모든 사람들이 느꼈을 감정과... 가슴이 먹먹하고 안타깝고 화가 나는... 똑같았다.

 

'태종 이방원'에서 보여준 촬영 방법은 정말 상상도 못 했었다. '그렇다면 과거에 방송된 전투 장면들도 이렇게 촬영되었을까?', '다른 드라마나 영화에서도 전투장면을 이렇게 촬영할까?'... '을까, 할까?'라는 막연한 생각들이 안타까움과 함께 호기심을 불러일으킨다... 그리고 그 답으로 '아닐거야!'라는 답이 듣고 싶어 진다. 

 

KBS 드라마 '태종 이방원'의 동물학대 논란이 가져온 파장은 우리 사회에 적지 않은 영향을 미칠 것이라 예상한다. 가시적으로는 동물권단체의 고발, 경찰 수사로 나타나겠고, '동물권'이라는 측면에서 본다면 방송에 출연하는 동물배우가 단순히 촬영을 위한 '소품'이 아니라 '생명체'로서 존중받게 되는 전환점이 될 것이다. 

 

필자는 '태종 이방원' 예고편을 통해 제작과정과 드라마에 임하는 배우들의 인터뷰 등을 보면서 오랜만에 부활한 사극을 보게 되어 기뻤다. 하지만 동물학대 논란에 따라 '태종 이방원'은 이번 주 결방 예정이다. 동물학대 논란은 동물권단체의 고발, 경찰 수사 등으로 이어질 예정이어서, 향후 '태종 이방원'의 방송 여부가 궁금해진다.

 

'동물의 권리'를 바라보는 시청자와 이 시대 사람들의 날카로운 시선... KBS 대하드라마 '태종 이방원'은 이러한 '동물권'에 대한 우리 사회의 현주소를 잘 보여주는 일이자, 향후 '동물권'에 대한 인식이 어떠해야 함을 잘 보여줄 커다란 이정표가 되리라 예상한다.

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